La armadura del Tiempo: Textiles globales en 2024

Bienvenido a Pivotes

En los capos recientes que se presentaron en Nueva York, vi un poco del futuro, junto con algunos crudos recordatorios del pasado. Por un lado, vi el director ejecutivo de la Iniciativa BetterCotton compartir un panel de algodón con el director del programa de algodón e3 de Bayer CropScience para discutir la vida de los agricultores, tanto en el mundo en desarrollo y desarrollado. Mientras que hace unos pocos años una discusión Tal grupo, si hubiera sido posible, en el evento Pivotes fui testigo del futuro de la producción de algodón: una mezcla de tecnología, la sostenibilidad, y el deseo de mejorar la vida de los agricultores de todo el mundo. Tan recientemente como hace cinco años, tal discusión – si es que había sido posible llegar a los dos grupos – se habría deteriorado en que tenía los productos «más verdes», los temores sobre los OGM, y refutaciones técnicas tediosas. Hoy en día, es evidente que el diálogo más constructivo en el algodón es más posible que nunca antes, preparando el escenario para una futura colaboración y las iniciativas. Como una persona de algodón, puedo dar fe de que el panel de pivotes centrales fue un acontecimiento para la vista – un hecho positivo que representa una gran promesa para el futuro.

Y luego estaban los recuerdos de un pasado doloroso. Los visitantes hablaron de márgenes ajustados, las ventas internas planas, y los resultados corporativos lamentables desde el trimestre más reciente. Expositores, a su vez, trabajaron febrilmente para vender productos elaborados con tecnologías y prácticas comerciales que han existido desde los albores de la Revolución Industrial: la producción en masa, programas de precios unitarios, y el diseño de productos. O, para decirlo más claramente: el precio, la disponibilidad y entrega. De hecho, a pesar de los desafíos del mercado actual, muchos compradores que visitan Pivotes buscaban sólo aquellos fabricantes que utilizan el equipo y las técnicas más antiguas. Los compradores de hoy buscan hombre en un esfuerzo para destacar en un mercado lleno de gente de nuevo. Innovaciones contemporáneas, como la producción sostenible, se comercializaron por prácticamente todos los expositores, junto con la promesa de las cadenas de suministro más simples, un retorno de la producción estadounidense, y, sobre todo, el valor para el dólar de compra.

Así, he participado en un espectáculo donde tuve una visión del futuro, mientras se nos recuerde del pasado – una dicotomía para una industria que lucha por existir en un mundo que cambia rápidamente. Para mí, es irónico que puedo ver a los posibles enemigos de algodón de trabajo para encontrar un terreno común mientras que los compradores de textiles de hoy en día están buscando para hacer retroceder el reloj a una época más simple, cuando la producción se hace a mano a nivel local, y los clientes fueron visitados en coche o en tren , en lugar de 747. El mercado de hoy, aunque más interconectados gracias a la tecnología y el Internet, es en realidad un lugar mucho más impersonal. Los vendedores y los compradores simplemente no pasan el tiempo juntos como antes, antes del advenimiento de Skype, mensajería instantánea y correo electrónico. Cadenas de suministro remotas de hoy y las prácticas empresariales de vuelta rápida desarrollaron en conjunto con el Internet. ¿Qué me pone a pensar en el futuro del sector textil, las perspectivas de abastecimiento, desarrollo de productos y la innovación. También me hace pensar sobre el destino de los principales productores de textiles de hoy – en particular, China. Pero yo no estoy interesado en el futuro lejano, sino sólo los próximos diez años. Me explico.

¿Dónde estamos hoy

Industria de hoy es complicado, si no contorneado. Las cadenas de suministro se envuelven alrededor del mundo, las políticas de comercio preferencias de los consumidores están cambiando constantemente, los gobiernos abogan en conflicto, los costos de las materias primas fluctúan, los fenómenos meteorológicos confunden incluso las entregas más cuidadosamente calibrada, y las repercusiones tecnológicas, formas tradicionales de hacer negocios. Al mismo tiempo, la moda continúa en como árbitro del buen gusto y las tendencias del próximo año en fibra, telas y diseños. En medio de este aparente caos, los ejecutivos tienen dificultades para averiguar el siguiente producto caliente, la próxima innovación que garantizar la posición de su empresa en un futuro incierto. ¿Cómo uno mejor cobertura frente a un futuro incierto? En el negocio del algodón, los comerciantes desarrollan una estrategia de puts, llamadas, y las opciones que ofrecen seguros para protegerse contra las fluctuaciones de precios (o eso espero), mientras que en el negocio textil y de prendas de vestir se reducen los costes de proteger los márgenes cada vez adelgazamiento.

El costo es el factor predominante en la actualidad. Ya sea el costo del algodón, o un hilo o una tela, confeccionistas luchan por encontrar una fórmula que proporciona beneficio y complacer a su cliente, el minorista. Para los minoristas, que se enfrentan con un mercado de consumo a menudo inconstante, bajos costos ayudan a proporcionar un grado de flexibilidad para cumplir con la demanda. Algunas personas pueden culpar a Wal-Mart para la conducción de la industria en una zanja de precios bajos, pero la realidad es más debido a un nivel estancado de vida para muchos consumidores. Realmente tienen menos dinero para gastar en ropa, ya que los ingresos para el estadounidense promedio se han estancado en los últimos años. Como resultado, la cadena de suministro textil busca el precio más bajo, para averiguar las estrategias para reducir costos y preservar la rentabilidad.

Ingrese China, seguido de Bangladesh, Vietnam y Camboya, los productores de bajo coste con un montón de mano de obra barata, el acceso a las materias primas, y enormes industrias de la confección. Hubo un momento en que un comprador, por ejemplo, en Manhattan, podría fácilmente colocar órdenes con los fabricantes, por ejemplo, en Brooklyn. El Brooklyn de hoy es ahora Ho Chi Minh City, y antes de que se trataba de Shanghai, y antes de que se trataba de Hong Kong. Los costos han caído todo el tiempo, pero la propia naturaleza de los negocios ha cambiado. Tecnología y comunicaciones rápidas han reemplazado el tren número 7 de Brooklyn. Y, sin embargo, como los costos en general se han reducido gracias a la mano de obra más barata y una mayor productividad en Asia y en otras partes, la realización de negocios sólo ha vuelto más complicado. Además, como los costos en China, al igual que Hong Kong antes, han aumentado, los nuevos proveedores se han apresurado a llenar el vacío de bajo costo no sólo de lugares como Bangladesh, Vietnam y Camboya, sino también de lugares como Tanzania, Mauricio, Myanmar y .

La línea de fondo para nuestra industria hoy en día es precisamente eso: la línea de fondo. Pero también está plagado de cambio; una agitación constante de los proveedores para satisfacer la demanda de los compradores cada vez más estresados. ¿De dónde viene este fin? Vamos a avanzar rápidamente los diez años …

Es ahora 2024

Siempre es peligroso para predecir el futuro, pero hay algunas tendencias evidentes hoy que probablemente darán forma a la industria textil mundial en los próximos diez años. De hecho, salvo algún desarrollo tecnológico imprevisto (siempre es posible), o algún conflicto mundial (esperemos que no), o un contagio global (también, esperemos que no), el mundo de 2024 se parece como el mundo de 2014, sólo que más así. Por un lado, es dudoso que la gente deje el uso de ropa, aunque la demanda de ropa puede crecer en China y la India, mientras que la demanda en los EE.UU., Europa y Japón puede ser par o ligeramente por detrás de los niveles actuales. Por otro lado, la composición de la fibra será más importante que nunca: si los países de clima cálido aumentan el consumo de ropa, lo hará ese favor fibras sintéticas o naturales? Además, será el cambio climático resultará ser un reto para los productores de algodón y de lana? Al mismo tiempo, sería una escasez mundial de petróleo en afectar a la producción de fibra sintética? ¿Qué pasa con los precios? Más aún, ¿qué pasa con el medio ambiente?

Al considerar estas posibilidades enormes, me quedo a la conclusión de que la industria textil global de 2024 estará determinado por los diez factores siguientes (enumerados en ningún orden en particular):

1. Entorno: Habrá más competencia por una cantidad limitada de recursos naturales. Como resultado, el «movimiento verde» será más importante jamás como empresas de toda la cadena de suministro a trabajar para encontrar maneras de utilizar menos combustible y agua, mientras que la producción de productos que requieren menos insumos del planeta y contaminando menos. Por otra parte, los consumidores de todo el mundo seguirán demandando productos percibidos como más limpio y más amigable con el medio ambiente.

2. Distribución: Las cadenas de suministro se vuelven más complicadas que nunca. Las distancias requeridas para apoyar algunas cadenas de suministro serán más largos como los centros geográficos de producción se mueven a diferentes partes del mundo. Siempre habrá un segmento de bajo coste del negocio de la ropa que siempre va a buscar la fuente de producción más bajo, no importa dónde está. A su vez, el movimiento de las materias primas – fibra, hilados y tejidos – puede venir de diferentes partes del mundo sólo para ser incorporados en una prenda final producido en un país de bajo costo o países. Lo mismo puede decirse de teñido y acabado. En este sentido, barato viene con el costo de complejidad.

3. Comunicaciones: Herramientas para una comunicación rápida serán más ubicua. IM, email, Skype, teleconferencias, etc, va a transformarse en aún más eficaces medios de comunicación y que la gestión de cadenas de suministro remotas eficientes. Ciertamente, la tecnología jugará un papel aquí, pero en los próximos diez años, el poder de los dispositivos móviles podría crecer a un punto donde las redes de computadoras tradicionales caen en el fondo de la informática corporativa, como la movilidad adicional permitirá una mejor comunicación.

4. Conflictos: La historia humana está llena de conflictos. Eso no va a cambiar en el futuro. En todo caso, los conflictos sociales, políticos y económicos de todo el mundo sólo complicarán los negocios globales. En parte, la globalización ha aumentado la exposición transfronteriza de los problemas de todo el mundo como la integración global será traer aumentó «el comercio» de los problemas sociales y políticos. A su vez, las cadenas de suministro globales serán vulnerables a interrupción. Por ejemplo, ¿cuál sería un bloqueo de la Mar del Sur de China hacer para el comercio mundial de textiles y prendas de vestir? O, como hemos visto con el brote de SARS, ¿qué pasaría con las cadenas de suministro en caso de una región en particular sufrió a través de algún contagio debilitante? Estos son terribles posibilidades, pero las amenazas muy reales para el abastecimiento global.

5. Sourcing Hemisférica: Una ironía de la más reciente ronda de conversaciones sobre comercio mundial (la llamada Ronda de Doha) es que los acuerdos comerciales regionales han cobrado importancia, mientras que las negociaciones multilaterales en la Organización Mundial del Comercio (OMC) siguen estancadas. Como resultado, los bloques regionales de capacitación se ha impuesto una nueva importancia. Por ejemplo, la Asociación Trans-Pacífico (TPP) ha adquirido una enorme importancia en términos de impacto político y económico. De hecho, la OMC fue creada para ayudar a limitar este tipo de acuerdos regionales, para establecer un mecanismo en el lugar en que los acuerdos comerciales regionales, como el Acuerdo de Libre Comercio de Norteamérica (TLCAN) o el TPP, serían reemplazadas por una enfocada a nivel mundial, el sistema multilateral de controles y equilibrios. Sin embargo, las fuerzas económicas pueden en última instancia, ganar a lo largo de las consideraciones políticas. Perfeccionamiento pasivo en el Caribe, por ejemplo, ha sido escenario de un regreso después de años de estancamiento. ¿Por qué? Algunas empresas desean a la fuente más cerca de casa para una entrega más rápida y un mejor control de calidad, entre otros factores.

6. Innovación Tecnológica: Una nueva tecnología, potencialmente perjudicial afectará directamente a la producción de textiles y prendas de vestir. No creo que los robots reemplazarán a trabajadores de la confección en el corto plazo, pero puedo imaginar nuevas tecnologías que permitan la producción de algunas prendas por los consumidores. En particular, la impresión 3D es una promesa. Ciencia ficción? Magia? Loco? Tal vez, pero ya hay evidencia de un gran avance en el horizonte. Para los consumidores, la capacidad de «imprimir» una camiseta, por ejemplo, en la casa de los diseños disponible en Internet tiene un atractivo grave, y la promesa financiera para aquellos que estén dispuestos a ser pioneros en el campo.

7. Demografía: envejecimiento de la población, así como el crecimiento global de la población tendrán un papel cada vez más importante en las decisiones de aprovisionamiento. El crecimiento demográfico normalmente se traduce en ventas de ropa superiores. Si el crecimiento poblacional en los Estados Unidos, Europa y Japón, a continuación, las ventas de ropa probablemente declinarán o al menos estar estancada. Luego está China y la India. Con gran parte de la población del mundo se reunieron en dos países, la importancia de un mayor crecimiento de la población adquiere un nuevo significado. Demográficamente hablando, la India es un país relativamente joven, pero hay problemas de crecimiento económico, mientras que China se enfrenta a un envejecimiento demográfico a pesar de sus logros en el frente económico. ¿Qué pasará? Si el crecimiento no se materializa en estos países, entonces me temo que el crecimiento global acumulativa del consumo de ropa van a sufrir como resultado.

8. Globalización: Los límites de la globalización se realizarán en los próximos años de los diez. El modelo de crecimiento globalizado se verá sometido a una mayor presión. Por un lado, la globalización ha validado el modelo económico del capitalismo de mercado, pero en otro nivel, la globalización ha contribuido al desarrollo de los países a aprovechar los países en desarrollo, no en el sentido de la explotación de los menos afortunados, pero mediante el aprovechamiento de las ventajas esenciales de costos económicos que se encuentran en los países en desarrollo mundo como una forma de reforzar los márgenes cada vez más exprimidos en el mundo desarrollado. De hecho, sólo hay tantos países dejan en el mundo capaz de construir un negocio de cortar y coser como la de Bangladesh – y prácticamente ningún país con la capacidad de China. En resumen, la globalización tiene final a la orilla de África o, una vez África entra en un mundo globalizado, se hace pasar a la globalización? ¿Qué queda?

9. Desigualdad: Una consecuencia de la globalización y la expansión del capitalismo de mercado es la desigualdad económica. Simplemente out: algunas personas van a hacer mejor que otros, ya sea por trabajo o de la suerte. A fin de cuentas, el comercio global es bueno para la economía global, pero el desarrollo sigue siendo desigual. En el mundo desarrollado, una pequeña minoría de personas ha prosperado en comparación con la población general, donde los ingresos permanecen estancados o han caído. En conjunto, sin embargo, las economías del mundo desarrollado han crecido, se vuelven más ricos. Lo mismo puede decirse de los países en desarrollo. Lugares de Bangladesh y Vietnam se han beneficiado directamente de la expansión del capitalismo de mercado; sin lugar a dudas, sabemos que China ha prosperado en un ambiente así. Aún así, el nivel de vida en el mundo en desarrollo sigue empequeñecer la de las naciones en desarrollo. Esto plantea la pregunta: ¿qué ocurre con el consumo de ropa? ¿Va a ser desigual o va a aumentar debido a la gran cantidad de personas necesarias para ser vestidos en el mundo en desarrollo?

10 Energía: Es difícil imaginar un mundo que no utiliza combustibles fósiles dentro de diez años, cuando tales recursos son limitados y un punto de inflamación para el conflicto. Al mismo tiempo, el precio de la energía se mantienen constantes en el tiempo que afecta directamente el precio de todo, desde las fibras sintéticas hasta el transporte. Cadenas de suministro distantes podrían llegar a ser caro de operar si el precio del petróleo estaba a elevarse debido a conflictos o desastres naturales. Independientemente, la energía sigue siendo un componente esencial de costos para cualquier estrategia de compras.

¡Qué mundo!

Por supuesto, algunos de estos futuros factores están relacionados entre sí y algunos son diametralmente opuestos. De hecho, algunos de los factores son el panorama general, mientras que otros son muy pequeñas-imagen. Como he ilustrado con el seminario de algodón en pivotes centrales, nuevas combinaciones de jugadores, nuevas formas de imaginar y ejecutar el negocio, tendrá necesariamente que ser desarrollado para competir en lo que sólo será una industria más competitiva en los próximos años. A pesar de cierta singularidad, técnicas antiguas ya no funcionarán.

La industria textil y de prendas de vestir ha sido de alrededor durante mucho tiempo. Ha sobrevivido a catástrofes sociales y económicas, así como las nuevas tecnologías disruptivas. A pesar de todo, sin embargo, esta industria ha estado a la vanguardia de las tendencias económicas y sociales. Como el primer escurrido de la industrialización, esta industria ha funcionado en la vanguardia de la globalización, tanto en calidad de beneficiario y la víctima, especulador y explotador. Lo que sigue siendo interesante para mí es lo que sucede después de este primer escurrido del desarrollo industrial sigue adelante. ¿Qué sucede con China, por ejemplo? ¿Qué queda? ¿Es sólo el consumismo o hace el simple requisito, el deseo, llevar ropa, trascender la manufactura básica?

Esta es una idea digna de consideración.

As Managing Director of Olah Inc., Mr. Antoshak supervises the firm’s global cotton marketing and consulting programs. He also directs global marketing, branding and licensing programs for Bayer CropScience.
Sebastián González Zambrano